第二十一章 帖撒罗尼迦前后书中的信心、爱心和盼望 | mswe1.org

第二十一章 帖撒罗尼迦前后书中的信心、爱心和盼望


第二十一章 帖撒罗尼迦前后书中的信心、爱心和盼望书名:由基督与召会的观点看新约概要
 

读经:帖撒罗尼迦前书一章十节,二章十九至二十节,三章十三节,四章十七至十八节,五章二十三节,帖撒罗尼迦后书二章一至八节,帖撒罗尼迦前书一章三节,帖撒罗尼迦后书一章三节,提摩太前书一章五节,彼得后书一章一节,三至七节。

在使徒保罗所写的一切书信中,给帖撒罗尼迦人的两封书信是最简单的,也是最早的。这样,在新约的编排中,为什么这两封书信被摆在保罗十四封书信靠近末了的位置?我相信这安排有神的主宰在其中。

在本系列信息的前几章中,我们看见宇宙人的完整定义。我们清楚并彻底的看见,基督是头,召会是身体,以及这身体 的肢体行事为人并生活的路。在新约前几卷书有了宇宙人的定义之后,现在帖撒罗尼迦前后书给我们看见附加的一件事,就是主的再来。这两卷书排在这里,因为基 督的再来乃是宇宙人生活的完成。基督的来临是基督徒的生活、基督徒的行事为人、以及召会生活的完成。

主再来的平衡观点

这两卷书安排的次序非常有意义。既然这两卷书都说到主的再来,为什么需要两卷书来说到这事?为什么一封书信不 够?研读主话最好的路之一,就是比较两卷书、两章、两段、两节、甚至两个字。圣经所启示的一切都有两面;宇宙中任何东西存在的原则,也是有两面。没有任何 一样东西可以只有一面而存在的。甚至薄薄的一张纸也有两面。例如,有天和地,神和人,男人和女人,里面和外面,以及顶上和底下。我们身体上大部分的肢体都 是成对的,我们有两耳、两眼、两臂、两手、两腿等等,这带来平衡。如果我们只有一条腿,我们就不能站得久,因为我们缺乏平衡。医生告诉我们,我们的双耳也 是为着平衡。

给帖撒罗尼迦人的两封书信,平衡的给我们看见主的再来。头一封书信用主的再来鼓励圣徒。主的再来对我们很有意 义,主的再来是我们的盼望、鼓励、安慰和力量。对那些早期的基督徒来说也是一样,主的再来很有意义。然而,每当我们为盼望所鼓励时,就很容易太过。我们也 许会说,既然主明天要来了,我们就可以忘掉一切。这是错误的、不平衡的,并且到达一种极端。所以,我们需要第二封书信来告诉我们另一面。因此第二封书信是 第一封书信的平衡。这是有两封书信论到主再来的原因。如果我们仔细读这两封书信,就会看见平衡。

第一封书信中的鼓励

圣经六十六卷书中,没有别卷书的结构像帖撒罗尼迦前书一样。本书信每一章都结束于主的再来。一章末了一节说, ‘等候祂的儿子从诸天降临。’(10。)这是主的再来。二章末了,十九至二十节说,‘我们主耶稣来临的时候,我们在祂面前的盼望、喜乐、或所夸的冠冕是什 么?不就是你们么?因为你们就是我们的荣耀、我们的喜乐。’三章末了一节说,‘好使你们的心,当我们主耶稣同祂众圣徒来临的时候,在我们的神与父面前,得 以坚固,在圣别上无可指摘。’(13。)四章清楚的结束于主再来的主题:‘然后我们这些活着还存留的人,必同时与他们一起被提到云里,在空中与主相会;这 样,我们就要和主常常同在。所以你们当用这些话彼此安慰。’(17~18。)末了,五章二十三节说,‘且愿和平的神,亲自全然圣别你们,又愿你们的灵、与 魂、与身子得蒙保守,在我们主耶稣基督来临的时候,得以完全,无可指摘。’

每一章都结束于主的再来,因为在本书中这是极重要的事。著者在一章说到基督徒的行事为人;接着他用主的再来鼓励 信徒。然后,保罗在二章教导我们抚育信徒,而这个段落结束于主的再来作为鼓励。三章在原则上也是一样,保罗在四章借着对圣徒说到主耶稣的再来,安慰那些失 去盼望的人。保罗在五章再次以主耶稣的回来鼓励圣徒。帖撒罗尼迦前书是一卷以主的再来激励信徒的书。保罗在他最早的书信里,以主的再来鼓励信徒往前。

无疑的,那些基督徒都被保罗的话所鼓励。他们也许高呼说,‘这是荣耀的!主要回来了。每件事都是为此,所以让我 们忘掉其他的一切。’许多圣经教师同意,保罗的第一封书信之后,有些人利用这机会说,主耶稣很快就要回来了,甚至再过几天就要回来。这些人好像与使徒保罗 说同样的事,但事实不然。虽然使徒在第一封书信中用主的再来作为鼓励,有些人却误用这事。因此,就有第二封书信来平衡他们。

第二封书信中的平衡

帖后二章一至二节说,‘弟兄们,关于我们主耶稣基督的来临,和我们聚集到祂那里,我们求你们,无论有灵、或言 语、或冒我们名的书信,说主的日子已经来到,你们的心思都不要贸然摇动,你们也不要惊慌。’这说出在保罗的第一封书信之后,有些似乎同意使徒的人,写信说 了一些极端的话,论到主的再来。这消息必定传到使徒那里,于是使徒写了第二封书信来调整、改正并平衡信徒。

三至八节继续说,‘不要让任何人用任何方法诱骗你们;因为那日子以前,必有背道的事先来,并有那不法的人,就是 灭亡之子,显露出来;他是那敌对、且高抬自己超过一切称为神,或受人敬拜者的,甚至坐在神的殿里,展示自己,说他就是神。我还在你们那里的时候,曾一再把 这些事告诉你们,你们不记得么?现在你们也知道,那抑制他,使他到了自己的时候,才可以显露出来的是什么。因为那不法的奥秘已经发动,只等那现在的抑制者 被除去;那时这不法者必显露出来,主耶稣要用祂口中的气除灭他,并用祂来临的显现废掉他。’

我们若仔细读这段话,就知道这是对极端教训的改正、审判和平衡。信徒们已经得着保罗关于主再来的话的鼓励,但他 们被推得太远。无疑的,主耶稣要回来,但仍然需要被平衡。历代以来,基督徒在关于主再来的事上犯了许多错误,只因他们忽略了平衡。一面,我们必须相信并承 认主耶稣很快就要来;但另一面我们需要知道,主来之前有许多事情要发生。除非这些事情先发生,不然主就不可能回来。这乃是平衡。

我们基督徒的盼望乃是主耶稣的再来,但有些人在相信主回来的事上不够平衡。按照召会的历史,人对于主的再来说了 许多愚昧的话,因为他们忽略了第二面,就是有些事必须先成就。然而,也有许多信徒在研究与末日有关的不同兆头时,过分强调第二面。基督的再来是一个大题 目,研究这题目要花许多时间。我研究过关于主的再来和被提的不同学派。我也研究过弟兄会的教训,以及彭伯(G. H. Pember)和潘汤(D. M. Panton)的教训。特别是弟兄会花了许多时间研究兆头。我和弟兄会的人在一起七年,和他们一起研究兆头。我听过一百篇以上论到但以理九章七十个七的信 息。他们总是谈论七个七、六十二个七、和末七分为两个三年半,或者四十二个月,或者一千二百六十天。甚至到今天我也能记得那些细节。然而因着这些教训,许 多人变为懒惰;他们能够睡得好,起得迟,他们确信主耶稣还不能回来,因为一切的兆头还没有应验。

信心的工作,爱心的劳苦,以及盼望的忍耐

在帖撒罗尼迦前书里,有三个非常重要的辞-信心、爱心和盼望。一章三节说,‘在我们的神与父面前,不住的记念你 们信心的工作,爱心的劳苦,并对我们主耶稣基督之盼望的忍耐。’虽然我们现今仍然需要信心,但信心主要是与过去有关。基督徒的生活起始于信心;信心是基督 徒生活的起点。接着,爱心是基督徒生活现今的过程,而盼望是为着将来。正确的基督徒生活是以信心为起始,以爱心为过程,以盼望为将来的生活。这三件事都彼 此相关。如果我们缺少这三件中的任何一件,我们基督徒的生活就有问题。

任何扎实的东西都有三度空间。一个东西有三度空间,就坚立、扎实并稳定。比如,古代的犹太人盖造建筑物时,他们 安置基石,在基石上建造结构,再安放顶石,来完成并覆盖这建筑物。信心、爱心和盼望,乃是基督徒行事为人的三度空间。信心是根基,爱心是建造,盼望是顶 石。扎实的基督徒生活必须是爱心的生活,但爱心是立基于信心,并有盼望作为遮盖。在我们一切的工作和生活中,我们必须有爱心,这爱心是由信心生出并产生 的。(提前一5,14,二15,提后一13,加五6。)

当我们读帖撒罗尼迦前后书时,我们必须记住这三件事-信心、爱心和盼望。这八章圣经乃是基督徒行事为人这三方面的发展。我们不需要解释这两封书信的每一节;如果我们记住,这两封书信乃是论到这三方面,我们就领悟所有这八章圣经。

我们天天追求主,因为祂已经把信心赐给我们。然而这信心给我们造成麻烦。如果主没有赐给我们信心,我们也许行在 堕落中,却仍然有平安,但从我们接受信心那日起,我们就被这信心扰搅。这活的信心,这拯救的信心,不仅使我们回转归向主,也鼓励我们往前。我们里面总是有 东西激动并鼓励我们要积极。我们也许说这是主耶稣,但我们也应该说,这是我们里面奇妙的信心。

彼后一章一节说,‘耶稣基督的奴仆和使徒西门彼得,写信给那些因我们的神和救主,耶稣基督的义,与我们分得同样 宝贵之信的人。’这节说,我们因神的义得着信心,但罗马书和加拉太书告诉我们,我们乃是借着信心得着义。(罗四5,13,九30,十6,加三5~6。)到 底是信心先来还是义先来?答案是:信心是种在我们里面并生长的种子。彼后一章三至七节继续说,‘神的神能,…已将一切关于生命和敬虔的事赐给我们。借这荣 耀和美德,祂已将又宝贵又极大的应许赐给我们,叫你们…得有分于神的性情。正因这缘故,你们要分外殷勤,在你们的信上,充足的供应美德,在美德上供应知 识,在知识上供应节制,在节制上供应忍耐,在忍耐上供应敬虔,在敬虔上供应弟兄相爱,在弟兄相爱上供应爱。’在信上供应多而又多的美德,直到最后供应爱的 两方面-弟兄相爱和爱众人。这顺序开始于信,结束于爱。这是基督徒生活正确的长进。

信心作我们里面的根基,使我们过一种生活。一面,信心作为撒在我们里面的种子,乃是加强我们的根基;但另一面, 这活而有动力的信心一直搅扰我们。我们里面若没有信心,就没有一个人会留在召会生活里。我们会跑到海边,去看电影,或去跳舞。然而,我们若去海边或去看电 影,我们里面就没有平安。里面有东西兴起来问说,‘这是永远的么?这是神圣的么?’我们也许要找更好的工作,但我们里面的信心也许不同意。我们若追求博士 学位或想成为银行经理,里面有东西也许问说,‘这是为着主耶稣的么?这是永远神圣的么?这在神眼中是宝贵的么?’这搅扰的元素乃是我们里面的信心。我们里 面的信心总是搅扰我们,使我们远离属世的事。

结果,爱就跟着这活的信心。我们也许流泪告诉主说,‘主阿,我爱你。我放弃我自己。我放弃今世一切的荣耀。为你 的缘故,我愿停止追求属世的事。我就是爱你。我要花时间和精力并被花费来为你得着灵魂。我渴望事奉你,为你工作,并为你生活,因为我爱你。’这就是爱心的 劳苦。由活的信心所涌出、兴起并产生的,乃是甘甜的爱。虽然许多时候我们受苦或受逼迫,并有许多麻烦,但我们对主有一种甘甜的感觉。有时我们会含着眼泪 说,‘主阿,我赞美你,我真是爱你。’我们越告诉主,我们爱祂,我们的眼泪越流下来。这是信心所产生的爱。爱心带着我们往前为主工作,为主生活,与主一同 往前,甚至作殉道者为主牺牲性命。这是从信心产生的爱心。

再者,这爱有一个冠冕、顶石,就是盼望。每当我们说我们爱主,我们里面自然而然的、下意识的有一个盼望要见祂。 每当我们说,‘主阿,我为你活着,因为我爱你。’自然而然的,盼望就在我们里面兴起。我们盼望见祂,与祂相会。我们常常不能也不愿作某些事,并且我们决定 不失败,只因为我们知道我们要见主。我们必须站住并争战到底,因为有一天,也许明天,我们就要见祂。这是我们的盼望。

整个基督徒的生活和行事为人建立在这三面-信心作根基、爱心作构成、盼望作顶石。给帖撒罗尼迦人的两封书信,乃是信心的工作、爱心的劳苦、以及盼望之忍耐的发展、说明并解释;我们在这光中就能明白所有这八章圣经。

忠信工作并受基督再来的鼓励

帖撒罗尼迦前后书特别着重末了一面-盼望,比其他两项更着重。我们的所是和所作,都必须在主再来的光中。我们是 召会-身体-的肢体,必须活在主再来的光中。我们是召会-团体的身体,必须存在于主再来的光中。一个人若是使徒,他必须在主再来的光中作使徒。一个人若是 服事话语的,他必须在主再来的光中服事。这是基督徒行事为人的第三面。这就是帖撒罗尼迦前书每章末了都题到主再来的原因。使徒保罗在主再来的光中写一切关 于基督徒生活的事。

然而,我们不该是未翻过的饼,一面烧焦,另一面却是生的。(何七8。)我们需要平衡。主的再来确实是我们的鼓 励,但我们不该不合式的接受这鼓励,以为主既然很快就要来,我们可以不负责任的作事。这是错误的。我们仍然必须正确的作事。一面,我们知道主要来,我们受 此鼓励;另一面,我们必须明白主也许不是马上来。祂也许迟延祂的回来,所以我们仍然有时间忠信并正确的作祂的工。我们应当受祂再来的鼓励,忠信、诚实、殷 勤的尽我们的职责。

我们必须一直受主再来的鼓励。我们需要受提醒,有一天我们要见祂。不管我们为祂受多少苦,为祂损失多少,祂的再 来对我们乃是安慰。然而,我们绝不能接受这鼓励,却忽略我们的职责、我们的职事。我们不该以为,既然主要来接我们,我们就可以松散轻率的浪费我们的时日。 我们受主再来的鼓励,但我们知道,主仍然给我们时间正确的作事。在主再来的这两面,我们必须受平衡。

基督的巴路西亚

帖后二章一节说,‘弟兄们,关于我们主耶稣基督的来临,和我们聚集到祂那里。’‘来临’是关键的辞。这不是希腊 文里普通的‘来临’一辞。这个希腊字是parousia,巴路西亚,意思是同在。从马太福音到启示录,这字常常用在与主再来有关的经文中。我们若不知道这 辞正确的意义和用法,就绝不能正确的明白主的再来。圣经里关于主再来的经节像是拼图的碎片,若没有这个关键辞,我们就不知道如何把拼图碎片摆在一起。

当我们说到主的再来时,我们属人的思想是,祂要突然的在一个确定的时间回来。然而,主的巴路西亚,祂的同在,不 是突然来到的事。我们研读整本新约圣经,就知道主的巴路西亚将持续一段时间。这段时间不只一天或一个月,这可能要持续几年。有些经文指明祂的巴路西亚要在 大灾难之前,另有些经文指明要在大灾难期间,再有一些经文告诉我们,这要在大灾难末了。我们若将这些拼图碎片摆在一起,就能看见整幅图画。主的巴路西亚不 是突然来到,然后就消失;主的再来要持续一段时间。

在马太二十四章三十六节主清楚的说,祂的巴路西亚没有人知道,惟独父知道。按照这话,主的巴路西亚的日子是没有 人知道的秘密,是存在父神心里的秘密,直到我们所不知道的那时刻。然而帖后二章三至四节告诉我们,主的日子来到之前,必有不法的人,就是敌基督显露出来并 作一些事。按照这话,主再来的日子能够断定。一面,圣经指明我们能断定主的日子的时辰;但另一面,主自己告诉我们,没有人知道那日子。表面上这是自相矛 盾,但事实不然。一面没有人知道主的巴路西亚开始的时间,但祂巴路西亚的结束能够由兆头来断定。没有人知道主的巴路西亚何时开始,但由将来的兆头,要来的 兆头,我们就能算出主的巴路西亚何时结束。

这应当使我们警醒。我们不该说,既然我们还没有看见兆头,主的再来就不会很快。这只是一面。我们必须顾到另一 面。主的巴路西亚能够在任何时候开始,无需兆头;因此我们必须警醒。祂的巴路西亚要像夜间的贼一样,不给人通知就来了。当一个贼来,他不会打电话说他何时 要来。一个贼乃是在人没有预备好的时候来。没有人能够断定主的巴路西亚何时开始。因此,我们必须受警告,要警醒;我们不能懒惰或松散。我们必须警醒,因为 主的巴路西亚在任何时候都可能开始。

在主再来的光中行事为人、工作并生活

给帖撒罗尼迦人的两封书信,主要着重的乃是,基督徒的行事为人和生活有三面-信心、爱心和盼望。信心是开端,作 为根基、源头;爱心是过程,作为构成、主要的部分;盼望是总结、完成。我们必须总是开始于信心;然后,我们必须在爱里为主行事为人、生活、工作并作事,并 且盼望有一天我们要见祂。我们要见祂,祂要见我们。那将是何等奇妙并荣耀的日子!但我们必须受警告。我们若对祂不忠信,那将会如何?这是对我们的警告。

我们不需要解释或说明这两封书信所有八章的经文。我们读这两封书信时,若记住上面所说的一切要点,我们就要得着 正确的亮光。我们要受到警告并提醒,也要学习警醒,以信心为根基,以爱心为过程,并以祂的再来为盼望,而与祂一同往前。我们不该在乎我们为祂受了多少苦或 损失,因为我们知道,我们要见祂。每一种的麻烦、逼迫和受苦,在祂的同在里都要成为荣耀。

这两卷书的目的是要告诉我们,我们需要在主再来的光中行事为人、工作并生活。祂的再来必须一直在我们面前。我们 不敢失败或贪爱世界、属肉的事、以及今生的事,因为有一天我们必要见祂。我们也不在乎我们的受苦或损失,因为有一天祂要在祂的同在中赏赐我们。我们必须是 忠信的执事,忠信的仆人,忠信的信徒,并祂身体上忠信的肢体,因为有一天我们要在祂的荣耀里站在祂面前。这是对这两卷书正确的解释。

我们不该用这两卷书与人争论道理。反之,愿主怜悯我们,使我们有信心的工作,爱心的劳苦,和盼望的忍耐。忍耐是 我们真实的力量,我们若有忍耐,就能作一切事。忍耐来自荣耀的盼望。我们盼望要见祂,有一天祂要来,并且有一天祂和我们要在荣耀里;借此我们有忍耐。这忍 耐乃是我们受苦、劳苦、竭力往前、为祂而活、并为祂牺牲一切的能力和力量。力量乃是在忍耐里,而忍耐是在盼望中。